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Connaître son Cerveau pour apprendre à apprendre avec Grégoire Borst (Partie #1)

Comprendre les mécanismes fondamentaux qui sous-tendent l’apprentissage, c’est tout le principe de Babaoo. La compréhension des Fonctions Exécutives est un premier pas vers le développement et l’apprentissage de nos processus cognitifs, essentiels pour s’instruire tant au niveau scolaire qu’au niveau personnel. Mais comment se développent les Fonctions Exécutives et pourquoi sont-elles à la base de toutes nos connaissances ? Grégoire Borst et le Mag Babaoo font le point pour vous ! ⬇️
Babaoo Le Mag Connaître son Cerveau pour apprendre à apprendre avec Grégoire Borst (Partie #1)
Grégoire Borst - Apprendre à apprendre

Dans la collection de podcasts “Votre Cerveau” proposée par Radio France, Grégoire Borst, professeur de psychologie de développement et de neurosciences cognitives de l’éducation, expliquait comment fonctionnent les Fonctions Exécutives et pourquoi il est si important de les développer correctement afin d’apprendre de manière optimale. 🧠

Dans cette première partie, découvrez trois processus essentiels à comprendre pour apprendre à apprendre.

L’Attention, brique fondatrice des mécanismes d’apprentissage

La vie quotidienne serait bien plus compliquée si nous ne disposions pas d’une Fonction Exécutive clé : l’Attention. Imaginez être au travail ou à l’école et être incapable de vous concentrer sur une tâche, perturbé par les notifications des réseaux sociaux, les cris des camarades dans la cour de récréation, la sonnerie de votre téléphone, les voitures qui passent en bas du bureau,… autant de facteurs qui rendrait impossible l’exécution de tâches des plus simples aux plus complexes. 📳

L’Attention joue un rôle majeur dans notre quotidien et se développe très tôt dans notre enfance. Il s’agit de la Fonction Exécutive qui va donner la capacité au Cerveau à se focaliser sur les informations pertinentes dans un contexte donné. Pour un adulte, il s’agit d’être capable de se concentrer sur la route lorsqu’il conduit tout en tenant une conversation avec son passager. Pour les enfants à l’école, c’est la capacité à se concentrer sur ce que le professeur explique malgré les chuchotements dans le fond de la classe. 🔊

Babaoo’Tips 💡

Cette capacité à “effacer” des informations pour se concentrer sur d’autres s’appelle la “Cécité Attentionnelle”. Le Cerveau humain a la faculté d’orienter son faisceau attentionnel sur certains points. Avez-vous déjà entendu parlé du test du Gorille, dans lequel il vous est demandé de vous concentrer sur le nombre de fois où le ballon passe d’une personne à une autre ?

Rares sont ceux qui, lors du premier visionnage, remarquent qu’un élément surprenant traverse l’image.

Si les enfants d’aujourd’hui ne sont pas moins attentifs qu’il y a 30 ans, leur attention est en revanche bien plus sollicitée qu’avant, au point qu’il est parfois extrêmement difficile pour eux de choisir des cibles attentionnelles de manière adaptée. 👓

Mémoire, ma belle mémoire, dis-moi ce dont je dois me souvenir

Si l’Attention est la base de l’apprentissage, la Mémoire de Travail est l’atelier qui permet de retenir et manipuler les informations pendant un court laps de temps. Soumis à un flot continu d’informations, le Cerveau humain est capable, en moyenne, de retenir jusqu’à sept informations en même temps. Généralement, le Cerveau ne retient que le début et la fin des longues séries d’informations : on parle d’effet de primauté et de récence. Si vous devez retenir un numéro de téléphone par exemple, il est plus probable que vous en reteniez les premiers et derniers chiffres. 🧠

Pour augmenter le nombre d’informations retenues, le Cerveau utilise des méthodes d’association, plus il combine, plus il diminue les ressources attentionnelles. Le Cerveau manipule l’information afin d’augmenter ses capacités à résoudre des problèmes de plus en plus complexes.

La Mémoire de Travail est particulièrement sensible à l’Attention, mais d’autres types de mémoire existent également, notamment en Mémoire à Long Terme. On parlera alors de la Mémoire Sémantique liée au langage et aux connaissances scolaires ou encore la Mémoire Autobiographique liée aux souvenirs qui nous sont propres et la Mémoire Procédurale associée aux automatismes, comme le vélo, la marche ou la conduite.

La Mémorisation fonctionne en trois temps, qui forment le cycle de la mémoire :

  • L’encodage de l’information,
  • La consolidation de l’information,
  • La récupération de l’information dans le but de la réutiliser.

Je pense donc je suis, je résiste donc j’inhibe

Résister à un automatisme et sortir de ses habitudes sont possibles grâce à l’Inhibition. Lorsque l’on veut (ou quand on doit) quitter sa routine, la zone du cortex préfrontal prend les choses en mains. Rapidement, notre Cerveau est programmé pour suivre une routine : le matin, nous nous levons, nous buvons notre tasse de café, nous nous lavons les dents, nous habillons, prenons la voiture, suivons la route, arrivons au bureau, buvons une deuxième tasse de café… L’Inhibition est la capacité à se dire “STOP, je m’arrête et je réfléchis”. Et si, je prenais le chemin de gauche à la place de celui de droite ? Ai-je besoin de cette deuxième tasse de café ? ☕

L’Inhibition est ce qui permet de prendre du recul pour éviter de tomber dans les pièges tendus par certains automatismes. Nous avons évoqué plus haut le principe de fonctionnement de la Mémoire, en association : le Cerveau regroupe ce qui, pour lui, mérite d’être regroupé. Si l’on vous demande de retenir une suite de mots composée des mots “papa, maman, homme, femme” en faisant abstraction du type de voix qui les lit (féminine ou masculine), il est probable que votre Cerveau associe instinctivement les voix masculines aux termes “homme” et “papa” alors que les voix féminines seront peut-être associées à “femme” et “maman”. Dans le même ordre d’idée, le terme “plus que” dans un énoncé de mathématiques, est fondamentalement associé à une addition, ce qui peut parfois induire l’enfant en erreur sur les termes à effectivement additionner. L’Inhibition est ce qui permet de prendre du recul sur ces associations pour retenir ce qui est pertinent dans un contexte donné.

Apprendre à résister signifie aussi être capable de regarder au-delà de sa propre perception et faire preuve d’hétérocentrisme, une capacité qui n’est pas évidente à maîtriser puisque nous percevons le monde de notre propre point de vue. Développer sa capacité à considérer la réalité selon une autre perspective est pourtant nécessaire pour s’adapter correctement à un monde qui change de plus en plus vite. 👀

Le récap’Babaoo

L’Attention, la Mémoire et l’Inhibition sont trois Fonctions Exécutives primordiales pour débuter l’aventure de l’apprentissage, qu’il s’agisse d’apprendre une poésie, de jouer de la batterie ou de retenir la chorégraphie du spectacle de danse de la kermesse. Être capable de fixer son Attention sur une tâche malgré les distractions, se souvenir d’informations pour être en mesure de les manipuler et de les réciter et, enfin, parvenir à sortir de sa routine en trouvant des solutions rapides et en adéquation avec le contexte dans lequel vous vous trouvez, sont des preuves de votre maîtrise de ces trois Fonctions Exécutives.

Envie de découvrir les explications de Grégoire Borst sur d’autres fonctionnements cognitifs du Cerveau ? Babaoo vous invite à découvrir la suite de ce premier article ! Au programme : Métacognition, Motivation et Émotions !

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A lire aussi :
➡️ Apprendre à apprendre : les apports de la Neuroéducation (Partie #1)
➡️ Apprendre à apprendre : les apports de la Neuroéducation (Partie #2)

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